要说 Aces 严重依赖他们典型的四名全明星首发球员,再加上被冷落的格雷,这是轻描淡写的。他们在常规赛中场均得到 90.4 分中的 77.5 分(85.7%)。替补席场均12.9分排名联盟垫底,季后赛跌至10.6分

这个季后赛 Aces 队的替补表现有点偏,因为全明星前锋迪里卡·汉比(Dearica Hamby)在膝盖骨伤归来后,每场总决赛的比赛都替补出场。威廉姆斯首先在她之后。她在常规赛场均得到6.7分,在整个季后赛中场均得到5.8分。

在第四场比赛中,她11投6中得到17分,三分球9投5中,还有2个抢断和2个篮板。这仅落后于格雷,他 13 投 9 中得到 20 分,有 5 个篮板、6 次助攻、1 次抢断和 1 次盖帽。这位现在两届冠军因她的工作而被选为总决赛MVP。

当太阳队主教练柯特米勒将冗长的邦纳放在她身上时,格雷在第三场比赛中安静了下来。在该系列的早些时候,“傻瓜”一直腼腆地放弃了他们所看到的间距的秘密,但随着香槟喷出,她放弃了。

“他们在很长一段时间内都在关注我,其中任何一个——如果有一名后卫在看守我,他们的职位就会加长。如果 DeWanna 在我身上,他们会额外延长,”格雷说。“所以我们的角度必须与上拉的后卫不同,这样我们才能下坡进攻。我们想要场上的空间和射手。我知道我们会使用我们的小阵容并进一步拉开空间,现在你的轮换阵容不同了,如果你有 Riquna Williams 在球场上,而另一个人在油漆区。所以我们能够——”

(一个醉醺醺的威尔逊,一个角色,如果有的话,打断他指出格雷说话的速度有多快。“但是继续。”)

“我们的间距必须不同,但我必须首先在球上具有侵略性,”格雷说。“我在第 3 场比赛中有点被动,我把范围扩大了,进入了挡拆。所以我知道我必须要有侵略性。”

主教练贝基·哈蒙(Becky Hammon)和格雷(Gray)进行了调整,球队的其他成员也进行了调整,以勉强获得另一场太阳式的胜利。在最需要的时候,替补席表明它不仅仅是为了氛围。

“我们有竞争对手,”Plum 说。“当我们在练习中打白对黑时,我们会互相攻击。这只是时间问题。在这个系列中,每个人的号码都会被拨打,她的号码被拨打,她回应了。”

The Las Vegas Aces' Riquna Williams celebrates during the fourth quarter against the Connecticut Sun in Game 4 of the 2022 WNBA Finals at Mohegan Sun Arena in Uncasville, Connecticut, on Sept. 18, 2022. The Aces won, 78-71, to earn their first WNBA championship in franchise history. (Maddie Meyer/Getty Images)